DESCENTE DE LA KOK JUSQU’À CHIANG RAI

De Tha Ton, on se rend à Chiang Rai à bord de long-tail boats en une demi-journée en descendant la rivière. Le bateau régulier embarque 12 personnes à son bord et part à 12h30 (200 B par personne). On peut aussi louer un bateau pour 1 200 B, qui, à 6 per­sonnes revient au même prix par personne mais vous laisse plus de place. Actuelle­ment, la traversée tend à devenir une affaire touristique (quel thaïlandais paierait 200 B pour prendre le bateau alors qu’il peut se rendre en bus à Chiang Rai pour 29 B ?). La meilleure époque pour ce voyage est la fin de la saison des pluies, en novembre, quand la rivière est haute.

Pour prendre un bateau le jour même où vous partez de Chiang Mai, il faudrait partir entre 7h et 7h30 au plus tard et ne pas s’arrê­ter en route. Le bus de 6h est le plus pratique. La durée de la traversée dépend de l’état de la rivière et de l’habileté du pilote (entre 3 et 5 heures). Il serait possible de partir le matin de Chiang Mai, de faire la descente et de reprendre un bus de retour, sitôt arrivé à Chiang Rai, mais il est de loin préférable de dormir à Fang ou Tha Ton, de faire la des­cente, et de dormir à Chiang Rai ou Chiang Saen avant de poursuivre. Vous devrez par­fois descendre du bateau et marcher ou pous­ser pour le dégager d’un banc de sable.

Aujourd’hui, certains voyageurs font la traversée en deux ou trois fois, s’arrêtant d’abord à Mae Salak, un grand village lahu au tiers du chemin, ou à Ban Ruammit, un village karen aux deux tiers du chemin. Ces deux villages sont devenus touristiques niais ce sont des points de départ vers d’autres villages shan, thaïlandais et tri­baux, ou pour de longues randonnées vers Wawi au sud, une grande communauté multi-ethnique. La région de Wawi est peu­plée de dizaines de villages de diverses eth­nies, dont la plus grande communauté akha tic Thaïlande (Saen Charoen), et la plus vieille colonie lisu (Doi Chang).

 

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