Le bouddha d’Émeraude de Bangkok

Le bouddha d’Émeraude, de 60 ou 75 cm de haut (selon la manière dont on le mesure), est en réalité en jaspe, ou peut-être en néphrite. La statue est auréolée de mystère, d’autant qu’on ne peut l’examiner de près — elle repose dans une cage de verre, sur un piédestal, bien au-dessus de la tête des fidèles — et il est interdit de prendre des photos à l’intérieur du bot. Ce mystère ne peut que renforcer la puissance occulte de la statue, qui est considérée comme le « talisman » du royaume, véritable garant de la souveraineté thaïlandaise.
On ignore son origine et qui l’a sculptée, mais elle fit son apparition au XVe siècle à Chiang Rai. Stylistiquement, elle appartiendrait à la période Chiang Saen ou Lanna. A cette époque, la statue aurait été recouverte de plâtre et dorée à la feuille, puis placée dans le Wat Phra Kaew de Chiang Rai. Tandis qu’on la transportait ailleurs après qu’un orage eut endommagé le chédi qui l’abritait, la statue aurait perdu son revêtement de plâtre en chutant. Elle est mentionnée ensuite à Lampang où elle résida 32 ans (là encore dans un Wat Phra Kaew), avant d’être placée au Wat Chedi Luang de Chiang Mai.
Au XVIe siècle, les envahisseurs laotiens l’emportèrent à Luang Prabang, puis à Wiang Chan (Vientiane). Après les victoires du roi Taksin contre les Laotiens, deux siècles plus tard, elle fut emportée dans la capitale Thonburi par le général Chakri qui devait succéder à Taksin et fonder la dynastie Chakri, en tant que Rama ler. Ce monarque fit transporter le bouddha d’émeraude à Bangkok, la nouvelle capitale, et lui fit faire deux robes royales, une pour la saison chaude et une pour la saison humide. Rama III ajouta une autre pièce à la garde-robe, pour la saison fraîche. Les trois robes sont encore — solennellement — changées à chaque sai¬son par le roi en personne. L’impressionnant sanctuaire, le Wat Phra Kaew, dans lequel elles sont exposées était conçu, à l’origine, pour abriter une réplique miniaturisée du Bouddha.

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