Promenade des temples et de la rivière à Bangkok.

Il s’agit d’une promenade qui couvre le quartier de Ko Ratanakosin (l’île de Ratanakosin), qui épouse une courbe de la rivière au milieu de Bangkok et renferme quelques-uns des monu­ments les plus anciens ainsi que des universités prestigieuses. A cet endroit, les rives sont occu­pées par des marchés et des embarcadères. Malgré ce que pourrait laisser penser son nom, Ko Ratanakosin n’est pas une île. En fait, à l’époque où Bangkok était surnommée la « Venise de l’Orient », le khlong Banglamphu et le khlong Ong Ang, deux longs canaux contigus et parallèles à la rivière, à l’est, devaient être suffisamment larges pour que le quartier ait l’air d’une île.

Cette promenade circulaire d’une à trois heures (selon votre rythme) part du Lak Meuang, au croisement de Th Ratchadamnoen Nai et Th Lak Meuang. On y accède en taxi, avec les bus climatisés n°3, 6, 7 et 39, les bus ordinaires n°44 et 47, ou à pied si vous logez dans le quar­tier du Royal Hotel Bangkok. Si vous venez par le Chao Phraya River Express, vous pouvez commen­cer cette promenade à Tha Tien. La tradition exige que chaque ville thaïlandaise vénère sa pierre de fondation où réside l’esprit de la ville (phii meuang). Elle fait également office de point de repère à partir duquel sont calculées les distances. C’est le centre d’un important culte animiste. Les fidèles s’y pressent jour et nuit.

Du Lak Meuang, traversez Th Lak Meuang en direction du sud et descendez Th Sanamchai, en laissant les murs du Grand Palais sur votre droite jusqu’à Th Chetuphon à droite (la deuxième rue après la fin des murs, à environ 500 m de Lak Meuang). Tournez à droite dans Th Chetuphon et pénétrez dans Wat Pho par le second portique. Son nom officiel est Wat Phra Chetuphon ; c’est le plus vieux temple de Bangkok, célèbre pour son énorme bouddha couché et son école de massage. Celle-ci est la plus ancienne de Thaïlande et fait partie d’un collège de médecine traditionnelle qui archive les grands textes de la médecine thaïlandaise. Après avoir fait le tour des divers sanctuaires du monastère, sortez par la même porte et tour­nez à droite dans Th Chetuphon en direction de la rivière.

Th Chetuphon se termine à Th Maharat au bout d’une centaine de mètres ; tournez à droite dans Maharat. Vous passez clavant le marché sur la gauche. A la pointe nord de ce pâté de maisons, Th Maharat croise Th Thai Wang. A l’angle sud-ouest du carrefour,ise dresse une vieille succursale de la Bangkok Bank. Tournez à gauche dans Thai Wang pour jeter un coup d’oeil à l’alignement de rares boutiques anciennes du début de l’ère Ratanakosin. En descen­dant Th Thai Wang jusqu’à la rivière, on arrive à Tha Tien, un arrêt du Chao Phraya River Express. Sur un quai voisin, vous pouvez prendre le bac régulier (1 B) pour le Wat Arun.

Revenez par Th Thai Wang vers Th Maharat et tournez à gauche pour reprendre la pro­menade. Sur la droite, vous longez les murs blancs du Grand Palais, A 500 m de Th Thai Wang, Th Maharat croise Th Na Phra Lan ; tournez à gauche vers Tha Chang.

 

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