PROVINCE DE SATUN EN THAILANDE.

Région la plus méridionale de la côte d’An­daman, la province de Satun n’a jamais été très plébiscitée par les touristes. Cependant, depuis que la frontière malaise sur la côte orientale est interdite d’accès, de plus en plus de voyageurs rejoignent la Malaisie ou en viennent via Ko Lipe, dans le parc national maritime de Ko Tarutao, très peu développé. Ce parc extraordinaire englobe certaines des îles les plus sauvages de la côte d’Andaman, noyées sous une végéta­tion exubérante et bordées de splendides plages tropicales. Un vrai paysage de carte postale. Heureusement, elles sont souvent bien protégées. En dehors de Ko Lipe, la province suscite à peine un coup d’oeil car les voyageurs sont pressés de gagner le nord pour rejoindre Ko Lanta ou le sud vers Pulau Langkawi, en Malaisie.

Avant 1813, Satun était un district de l’État malais de Kedah. En 1909, la région fut cédée à la Grande-Bretagne, selon les termes d’un traité anglo-siamois, avant de devenir une pro­vince du Siam en 1925. Malgré sa population à majorité musulmane et sa proximité avec les provinces de Yala, Pattani et Narathiwat, la province de Satun est restée à l’écart des violences qui affectent ces régions. Environ 60% de la population parle le yawi ou le malais, et les rares wat de la région, bien moins nombreux que les mosquées, sont petits et pauvres.

Nichée dans une vallée au milieu de la jungle, ceinturée de falaises calcaires et encadrée par une rivière aux eaux troubles, Satun est une ville côtière isolée et reposante qui ne

voit passer que peu de touristes. Il s’avère parfois difficile de convaincre un chauffeur de minibus que vous avez vraiment l’in­tention de vous y arrêter. Les plaisanciers qui passent y faire réparer leurs voiliers à moindre coût semblent à peu près les seuls voyageurs à fréquenter la ville qui compte peu de véritables attractions. À proximité se trouve l’embarcadère de Tammalang d’où partent les bateaux pour Kuala Perlis et pour Pulau.

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