Wat Phra Mahathat a Nakhon Si Thammarat

C’est le site historique majeur de la ville ; il aurait été fondé par la reine Hem Chala il y a plus d’un millénaire. Des statues de bronze représentant la reine et son frère se dressent à l’est, devant Th Ratchadamnoen. On dit que l’esprit de la reine est uni au grand bouddha debout, dans le bôt. Chaque jour, des habitants viennent offrir des guir­landes de fleurs aux statues de Bouddha et de la reine.

C’est le plus grand wat du sud du pays, comparable au Wat Pho et aux autres grands wats de Bangkok. Reconstruit au milieu du XlIle siècle, il comprend un chédi haut de 78 m, couronné par une flèche d’or massif de plusieurs centaines de kilos. Il est entouré de plusieurs chédis plus petits, gris-noir.

Le bôt contient l’un des trois bouddhas Phra Singh identiques de Thaïlande. Les autres statues sont au Wat Phra Singh de Chiang Mai et au Musée national de Bangkok – chacune prétendue être l’originale.

Hormis le bôt et le chédi caractéristiques, de nombreux wihàans, superbement déco­rés, entourent le chédi. Plusieurs contien­nent des bouddhas couronnés dans le style Nakhon Si Thammarat/Ayuthaya, dans des meubles de verre.

Un wihâan abrite un curieux musée qui expose des krut en bois (monture-oiseau mythique de Vishnu ou garuda), de vieilles tablettes votives, des bouddhas de toutes formes, y compris un bouddha de style Dva­ravati debout et un bouddha Siwichai naga

(serpent à tête de dragon), ainsi que des bols à aumônes incrustés de perles et autres curio­sités. Le squelette d’une baleine de 12 m est couché au fond du bâtiment, sous le bôt nord.

Un mondôp, structure qui rappelle une forteresse, à l’extrémité nord du terrain du temple, contient une des plus belles empreintes du Bouddha.

Le nom du temple, Wat Phra Mahathat Woramahawihaan, est parfois écourté en Wat Phra Boromathat. Il se trouve à 2 km environ du centre de la•ville moderne — montez dans n’importe quel bus ou songthaew descendant Th Ratchadamnoen. Il vous en coûtera 5 Bahts.

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